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Motivação & Inspiração

Seu trabalho é a única coisa que importa

Esqueça todo resto.


Há uma história sobre uma conversa entre Jerry Seinfeld e um jovem comediante. O comediante aborda Seinfeld em um clube uma noite e pede conselhos sobre marketing e como obter exposição.

Exposição? Marketing? Seinfeld pergunta. Apenas trabalhe no seu ato.

Seinfeld, um puro stand-up, o comediante dos comediantes, está chocado com a pergunta. É ofensivo à sua ética de trabalho lendária . Mas para o garoto, isso foi uma surpresa. Não é esse o tipo de pergunta que você deveria perguntar? Não é assim que você sai na frente?

Ele não está sozinho. Certamente, eu mesmo perdi muitas chances de aprender sobre como melhorar meu ofício, em vez de pedir às pessoas que eu admiro por hacks superficiais e oportunidades de carreira. Eu vejo o mesmo erro repetido em subreddits e fóruns e blogs e grupos do Facebook que (aspirantes) profissionais criativos – escritores, designers, fundadores de startups – usam. Se Seinfeld os visse, ele se encolheria a cada palavra.

Como esses grupos muitas vezes fechados são comunidades auto-selecionadas de empreendedores ambiciosos e motivados, há uma tendência a pular o processo criativo lento e incomensurável e ir direto às táticas para conseguir atenção ou fazer uma pausa. Eles querem truques e dicas para seguir em frente, hacks para avançar em suas carreiras. Mesmo entre os mais avançados ou já bem sucedidos, as questões colocadas ao grupo são principalmente técnicas: como vocês gostam de negociar contratos? Como posso vender mais cópias ou aumentar minhas taxas? Quem é o melhor agente?

Ninguém que persegue uma carreira artística quer ouvir o que está no cerne do conselho de Seinfeld: seu trabalho não é bom o suficiente.

Ninguém que persegue uma carreira artística quer ouvir o que está no cerne do conselho de Seinfeld: seu trabalho não é bom o suficiente. Click To Tweet

Não que essas coisas não sejam importantes. Certamente eu gostaria de saber as respostas, mas a julgar pela quantidade de tempo que as pessoas gastam perguntando, ou falando sobre seus complicados sistemas Evernote ou seus termos preferidos de contrato, ou a prontidão com a qual eles estão dispostos a compartilhar seus elaborados rituais e rotinas, a pessoa menos cínica diria que todos já devem ter dominado seu ofício e que a única coisa que resta para eles se preocupar é limpar alguns pequenos detalhes nas margens.

Se isso fosse verdade…

Porque se isso fosse mesmo remotamente verdade, não estaríamos nos afogando em tanta mediocridade – se não no lixo total. A razão pela qual isso não é verdade é que ninguém nesses fóruns, na verdade ninguém que esteja seguindo uma carreira artística, quer ouvir o que está no centro do conselho de Seinfeld: seu trabalho não é bom o suficiente. Mantenha sua cabeça baixa. Você ainda tem um longo caminho a percorrer.

Para mim, uma das causas principais dessa situação é a transformação econômica pela qual as indústrias criativas passaram nos últimos vinte anos. Costumava haver editores, comerciantes de arte, investidores, gerentes e gravadoras que lidavam com a maior parte do lado comercial da equação. Mas, cada vez mais, a relevância desses parceiros diminuiu e o número de chapéus que um criador usa aumentou. O artista não pode ser apenas um artista  - eles também precisam saber como fazer upload de vídeos do YouTube, usar GIFs, promover shows e descobrir como obter seguidores em várias plataformas. O artista tem muito mais visibilidade sobre seus ganhos e sua distribuição do que nunca. Com isso vem mais alavancagem, tudo isso é uma coisa boa.

Mas a conseqüência não intencional de, o que poderíamos chamar, total controle de marca e de negócios, é que desvia a atenção da parte mais essencial de qualquer profissão criativa. Você sabe, fazendo coisas incríveis.

É difícil fazer isso em circunstâncias ideais; mais difícil ainda quando você está twitando ou visualizando sua próxima história do Instagram ou voando para alguma conferência do setor. E podcasts … cada um deles leva uma hora. Se tiver sorte. E mais são criados todos os dias e, novamente, se você tiver sorte , as pessoas vão querer ter você no deles.

No início deste mês, o NovelRank.com, um site que permite que os autores acompanhem sua classificação de vendas na Amazon em todas as regiões, foi desativado pela Amazon. O motivo “oficial” tinha algo a ver com os termos de serviço do programa de afiliados. Eu nunca encorajaria alguém a perder seus negócios, mas secretamente, sou muito grato a quem fez essa ação na Amazon. Eu passei maneira muito do meu tempo recarregando meu site, verificando como os meus livros estavam vendendo na Alemanha ou tentando descobrir por que a posição de vendas de um dos meus livros mais antigos, de repente disparou.

O trabalho de um artista é criar obras de arte. Ponto final.

O trabalho de um artista é criar obras de arte. Ponto final. Click To Tweet

Uma linha de Phil Libin, o fundador do Evernote, é “pessoas que estão pensando em outras coisas além de fazer o melhor produto, nunca fazem o melhor produto.” Estou disposto a ignorar o fato de que o Evernote é muitas vezes uma distração brilhante para criativos – um buraco negro no qual o tempo é jogado sob os auspícios de “pesquisa” e “organização” – porque ele está totalmente certo.

Isso ecoa um sentimento ainda mais pungente de Cyril Connolly, que citei na Perennial Seller: “Quanto mais livros lemos, mais claro se torna que a verdadeira função de um escritor é produzir uma obra-prima e que nenhuma outra tarefa tem qualquer consequência.”

O trabalho de um artista é criar obras de arte. Ponto final.

Tudo o resto é secundário.

Cerca de um ano atrás, minha mente começou a construir essa imagem em movimento recorrente que seria reproduzida em um loop sempre que eu estivesse trabalhando em um livro ou em um artigo particularmente difícil. Eu fechava meus olhos, pensava no projeto e lá estaria. A imagem é de um jogador de beisebol não identificável na placa. É ampliada como um daqueles closes do SportsCenter, e o batedor já está no meio do balanço e conectado com a bola. É um daqueles belos e antigos balanços como Mickey Mantle ou Ted Williams costumavam fazer. A perna da frente estendida, a perna de trás todo o caminho de volta, o bastão subindo, batendo na bola perfeitamente.

É isso aí. Essa é a imagem inteira.

Eu não vejo onde a bola vai, se foi um golpe de base ou um grand slam. Eu suspeito no início da minha carreira, eu teria me importado com o resultado. Eu teria me importado com quem era o jogador e qual time ele jogou. Eu teria precisado saber se a bola foi ruim ou se encontrou uma luva de jogador de campo ou limpou o andar superior. Mas, como melhorei como escritor, paradoxalmente, nem me ocorre que tal coisa importaria.

A imagem é apenas a conexão. O bastão e a bola. A coisa que é supostamente impossível, atingindo uma rocha a 90 milhas por hora, que viajou de um monte elevado até a massa em menos de 400 milissegundos. De novo e de novo. A conexão.

Muito poucos de nós podem fazer essa coisa impossível. Podem conectar assim. Pode chegar a jogar nas grandes ligas, onde a bola se parece com uma bola de gude, enquanto a bola é colocada em um local do tamanho de uma bola de croquet… a mais de 90 km / h. Muito poucos podem cronometrar o seu swing apenas para a direita para encontrar a bola e ouvir aquele crack satisfatório quando a bola voltar para a outra direção. E fazer isso mais de uma vez? Para fazê-lo todo jogo, dia após dia? É um milagre. Requer dedicação completa e total.

Se você deixar de praticar por um segundo, se deixar sua mente ficar muito apertada ou simplesmente permitir que ela se desloque para outro lugar, perderá essa habilidade. Seu taco vai parar de se conectar com a bola, sua média de rebatidas vai cair e em breve você mesmo será derrubado, primeiro dos times principais e depois do esporte.

Isso é o que eu acho que a imagem deve ser um lembrete para mim. Escrever, claro, é totalmente sobre um tipo de conexão consistente: com o público, consigo mesmo, com algo que vai para a essência da experiência humana. Realmente, isso é tudo para a arte e comércio são também. Não para colocar um ponto muito bom nele, mas eles estão prestes a balançar nos arremessos certos também.

Quando uma empresa está perfeitamente alinhada com as necessidades do mercado. Quando uma música toca em alguma onda de emoção que você não sabia que estava lá. Quando uma pintura ou um poema te empurra em seu plexo solar. Quando um artigo toca em alguma verdade sobre o mundo que precisava ser dito.

Esse é o trabalho.

Selecionar e Conectar.

Precisamos esquecer as preocupações terciárias e parar de mexer em coisas que não importam.

Precisamos ficar de olho na bola.

Precisamos trabalhar em nosso ato.

Nada mais é de qualquer consequência.

Artigo de Ryan Holiday no Medium


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