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O poder da concentração

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Meditação e atenção: palavras que evocam imagens de retiros de ioga e monges budistas.


Meditação e atenção: palavras que evocam imagens de retiros de ioga e monges budistas

Mas talvez ela devesse evocar uma imagem muito diferente: um homem em um chapéu de feltro, dando baforadas em um tubo curvo, o Sr. Sherlock Holmes.

Maior detetive do mundo ficcional e alguém que sabe o valor de se concentrar e jogar o seu cérebro para fora da ação, como o Dr. Watson diz. Ele é um monotasker em excelência em um mundo cheio de multitarefa.

Mais frequentemente do que se imagina, quando um novo caso é apresentado, Holmes não faz nada mais do que sentar em sua cadeira de couro, fechar os olhos e unir os seus dedos das mãos em uma atitude que pede silêncio.

Ele pode ser o detetive mais inativo ativo lá fora. Sua abordagem de pensamento capta a mesma coisa que os psicólogos cognitivos querem dizer quando afirmam atenção.

Embora o conceito original se origina no antigo budista, hindu e  tradições chinesas, quando se trata de psicologia experimental, a atenção e plena é menos sobre espiritualidade e mais sobre concentração: a capacidade de aquietar a sua mente, focar sua atenção no presente, e descartar qualquer distração que vêm em seu caminho.

Você não precisa ser um monge budista para meditar e se concentrar

Você não precisa ser um monge budista para meditar e se concentrar.

A formulação remonta ao trabalho da psicóloga Ellen Langer, que demonstrou em 1970 que o pensamento consciente poderia levar a melhorias em medidas da função cognitiva e até mesmo funções vitais em adultos mais velhos.

Agora estamos aprendendo que os benefícios podem chegar ainda mais longe e serem mais acessíveis do que o professor Langer poderia ter então imaginado. Mesmo em pequenas doses, a atenção plena pode efetuar mudanças impressionantes  na forma como sentimos e pensamos – e isso será feito em um nível básico neural.

Em 2011 pesquisadores da universidade de Wisconsin, demonstraram que a meditação diária poderia mudar a atividade cerebral frontal em direção a um padrão que está associado com o que cientistas cognitivos chamam de positivos, estados emocionais de abordagem orientada – estado que nos tornam mais propensos a nos envolvermos no mundo ao invés de nos retirarmos.

Os participantes foram instruídos a relaxar com os olhos fechados, concentrar-se na sua respiração e reconhecer e liberar quaisquer pensamentos aleatórios que possam surgir. Feito isso, eles têm a opção de receber 9 sessões de 30 minutos treinamento de meditação ao longo de 5 semanas. Quando eles foram testados pela segunda vez, seus padrões de ativação neural tinham sofrido uma mudança marcante na assimetria frontal esquerda – mesmo quando a sua prática em média foram de 5 a 16 minutos diários.

Mas a concentração vai além de melhorar a regulação das emoções. Um exercício de consciência também pode ajudar com uma praga da existência moderna: a multitarefa. É claro, gostaríamos de acreditar que a nossa atenção é infinita, mas ela não é.

A multitarefa é persistente. O que nos faz desviar a atenção de uma tarefa para outra e, como resultado acontecem 2 coisas ruins: nós não dedicamos tanta atenção a qualquer coisa e nós sacrificamos a qualidade da nossa atenção.

Em 2012 pesquisadores liderados por uma equipe da Universidade de Washington examinaram os efeitos do treinamento de meditação em um cenário do mundo real.

Eles pediram a um grupo de profissionais de recursos humanos se envolverem nas suas tarefas habituais. Cada participante foi colocado em um escritório com um laptop e um telefone e foram solicitados a completar diversas tarefas: agendar reuniões de diversos participantes, localizar salas de conferências livres, escrever um memorando, entre outras atividades similares. As informações necessárias para concluir essas tarefas? Entregues por e-mail, SMS, telefone ou até mesmo pessoalmente. A lista deveria ser concluída em até 20 minutos.

Após a multitarefa livre para todos, os participantes foram divididos em 3 grupos: um foi atribuído a um curso de meditação por 8 semanas (2 horas semanais); outro grupo não fez o curso do primeiro, mas sim posteriormente, e o último grupo fez um curso de 8 semanas de relaxamento corporal.

Todos foram submetidos a uma 2 rodada de testes.

Os únicos participantes que mostraram melhoria foram aqueles que receberem tratamento para a mente. Eles não apenas relataram menos emoções negativas ao final do trabalho, bem como a sua concentração havia melhorado significativamente.

Eles puderam permanecer mais tempo nas tarefas, bem como alternar entre as tarefas com menos frequência.

Os benefícios do treinamento de concentração da mente não são apenas comportamentais, mas também físicos.

Em um estudo de 2012 da Universidade de Emory a prática da meditação foi associada com o aumento da conectividade avançada entre o córtex pré-frontal dorsolateral, uma parte do cérebro envolvida no monitoramento de atenção e memória de trabalho e da ínsula direita, uma área relacionada como a forma que podemos monitorar os nossos próprios sentimentos e pensamentos, e que é considerado um ponto de passagem importante entre nossas 2 principais redes de atenção: a padrão, e a executiva.

Estes efeitos fazem sentido: o núcleo da consciência é a capacidade de prestar atenção. Isso é exatamente o que Holmes faz quando junta as suas mãos, ou exala uma nuvem de fumaça: ele está centrando a sua atenção em um único elemento.

E, de alguma forma, apesar da aparente pausa na atividade, ele surge algumas vezes à frente de seus colegas mais enérgicos. A atenção parece atrasá-lo, mas ela realmente lhe da  os recursos necessários para acelerar seu pensamento.

A diferença entre Holmes e Watson é essencialmente uma prática. A atenção é finita, mas também treinável. Através do aperfeiçoamento das nossas práticas de pensamento em direção a uma concentração podemos construir uma rede neural que é mais capaz de lidar com as demandas variadas do multitarefa.

Sherlock Holmes também tinha seus métodos de meditação

Sherlock Holmes também tinha seus métodos de meditação e concentração.

Até recentemente, os nossos 20 anos foram considerados a idade em que a estrutura do nosso cérebro estava completa. Mas novas evidências sugerem que não apenas podemos aprender em idade avançada, como a estrutura do nosso cérebro pode começar a mudar e se desenvolver.

Em 2006 uma equipe de psicólogos demonstraram que os padrões de ativação neural de adultos mais velhos começou a se assemelhar aos de muitas pessoas mais jovens depois de apenas 5 sessões de 1 hora de treinamento em uma tarefa de controle e atenção.

As conclusões são tentadoras. A concentração pode ter efeito profilático: pode reforçar as áreas que são mais suscetíveis de declínio cognitivo.

Quando aprendermos a sermos unitarefas, pensarmos em linha com a abordagem isolada de Holmes, podemos estar fazendo mais do que aumentar nossa capacidade de observação.

Podemos estar investindo em um futuro mental mais sólido – não importa a nossa idade.

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Este artigo foi adaptado do original, “The Power of Concentration“, do New York Times.

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