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Quais são suas regras para vida? Estas 11 expressões da História Antiga podem ajudar

Quais são seus princípios e mandamentos que governam sua vida? Descubra como a história antiga pode te ajudar com essas 11 expressões.


Em um dos meus romances favoritos, The Moviegoer de Walker Percy, tia Emily é famosa por fazer uma pergunta. É simples, mas acho que abre os olhos. Tia Emily, a personagem mais sábia do livro, gosta de perguntar:

Pelo que você vive? 

Como, quais são seus princípios? Quais são os dez mandamentos que governam sua vida? Quem é a força animadora por trás do que você faz e por que faz? 

Você pensaria que a maioria das pessoas saberia a resposta para essa pergunta, mas é claro que não. O técnico do Seattle Seahawks, Pete Carroll, gosta de contar uma história sobre quanto tempo ele conseguiu treinar futebol sem realmente saber no que acreditava como treinador. Foi somente após outra temporada decepcionante com o New England Patriots – cerca de 15 anos em sua carreira – que Carroll percebeu que nunca teve nenhuma filosofia de treinamento real, nenhum sistema de crenças real. Inspirado por John Wood, Carroll começou a trabalhar, “escrevendo anotações” – obtendo consciência e lapidando seus valores centrais, sua filosofia, no que exatamente ele acreditava. Foi uma decisão transformadora: ele então venceria dois Campeonatos Nacionais e ganharia um Super Bowl com o Seattle Seahawks.

Agora, quando ele dá palestras, ele gosta de começar com a pergunta: qual é a sua filosofia? Pelo que você vive? Ele me disse uma vez, quando perguntei a ele, como ele fica chocado, regularmente, quantos CEOs e generais e investidores e treinadores dos mais altos níveis revelam, acidentalmente, que não sabem. 

Isso é maluco! 

À luz desse fato, pensei em olhar para trás na história, quando a idéia de um código – que os romanos chamavam de mas morium – era mais comum. Os “velhos modos” se resumem a nós na forma de algumas expressões em latim maravilhosas que, milhares de anos depois, valem a pena ser usadas em nossas vidas. 

Festina Lente (Faça pressa devagar)

Do historiador romano Suetônio, aprendemos que a festina lente era o lema do primeiro imperador de Roma, Augusto. “Ele pensava que nada menos que se tornar um líder bem treinado era a pressa e a imprudência”, escreve Suetônio. “E, portanto, as frases favoritas dele eram: ‘Mais pressa, menos velocidade’; ‘Melhor um comandante seguro do que um ousado’; e ‘Isso é feito rápido o suficiente, o que é bem feito’. ”

Mais rápido nem sempre é melhor. De fato, geralmente é a maneira mais lenta de realizar qualquer coisa. Grandes líderes ao longo da história sabiam disso. Há uma citação atribuída a Lincoln sobre como a maneira de cortar uma árvore é primeiro passar várias horas afiando o machado. Kennedy costumava falar sobre usar o tempo como uma ferramenta, não como um sofá. 

É fácil se apressar. É bom começar a fazer. Mas se você não sabe o que está fazendo, por que está fazendo e como fazê-lo? Não vai funcionar. Se você está indo rápido por uma questão de velocidade, cometerá erros dispendiosos. Você vai perder oportunidades. Você vai perder alertas críticos. 

Cada um de nós precisa de um pensamento mais claro, sabedoria, paciência e olhos atentos à raiz dos problemas. “Lentamente”, disse Juan Ramon Jimenezas, “você fará tudo rapidamente”. 

Festina Lente.

Carpe Diem (aproveitar o dia)

Trancado na prisão por Henry Bolingbroke (Henry IV) em Richard II de Shakespeare , Richard II faz um discurso assustador sobre seu destino sem esperança. Uma linha se destaca, pois captura perfeitamente a realidade de quase todos os seres humanos – de fato, parece que foi extraído de On The Shortness of Life, de Seneca . 

“Eu perdi tempo”, diz Richard II, “e agora o tempo me desperdiça.”

Isso não é lindo? E terrivelmente triste? Foi cerca de 1500 anos antes de Shakespeare que o poeta Horácio escreveu no livro 1 de Odes , “carpe diem, quam credula postero mínima” (aproveite o dia, confie no amanhã no mínimo que puder).

Achamos que é o tempo é nosso para perder. Até dizemos: “Temos duas horas para matar” ou falamos de tempo morto entre projetos. A ironia! Porque o tempo é quem está nos matando. Cada minuto que passa não é apenas morto para nós, mas também nos aproxima de estarmos mortos.

É o que Richard II entende naquela cela da prisão. Ele havia perdido tempo e agora, por um golpe de má sorte e maldade, agora está perdendo tempo. Só agora ele percebe que cada segundo que passa é uma batida do seu coração que ele não voltará, cada sino que marca a hora cai sobre ele como um golpe. 

Sêneca escreve que pensamos que a vida é curta, quando na realidade apenas a desperdiçamos. Marcus se aconselha a não adiar até amanhã o que ele pode fazer hoje, porque hoje era a única coisa que ele controlava (e sair da cama e se mexer pelo mesmo motivo). Os estóicos sabiam que o destino era imprevisível e que a morte poderia chegar a qualquer momento. Portanto, era um pecado (e estupidez) relevar a importância do tempo.

Hoje é a coisa mais valiosa que você possui. É a única coisa que você tem. Não desperdice. Aproveite.

Carpe Diem

Fac, si facis (Faça se for fazer)

O pintor Edgar Degas, embora mais conhecido por suas belas pinturas impressionistas de dançarinos, brincou brevemente com a poesia. Como uma mente brilhante e criativa, o potencial para grandes poemas estava lá – ele podia ver a beleza, encontrar inspiração. No entanto, não existem grandes poemas de Degas. Há uma conversa famosa que pode explicar o porquê. Um dia, Degas reclamou com o amigo, o poeta Stéphane Mallarmé, sobre o problema de escrever. “Não consigo dizer o que quero e, no entanto, estou cheio de idéias.” A resposta de Mallarmé chega aos ossos. “Não é com idéias, meu querido Degas, que se faz verso. É com palavras.”

Então, sim, deliberação e paciência são fundamentais. Você não quer se apressar nas coisas. É disso que trata a festina lente . Mas em algum momento a borracha tem que encontrar a estrada. 

“Eu deveria começar uma empresa.” “Tenho uma ótima idéia para um filme.” “Adoraria escrever esse livro um dia.” “Se eu tentasse bastante, poderia ser ______.” Quantas dessas pessoas realmente continuar construindo a empresa, lançando o filme, publicando o livro ou se tornando o que eles afirmam que poderiam se tornar? Infelizmente, quase nenhum.

“Muitas pessoas”, como Austin Kleon coloca, “querem ser o substantivo sem usar o verbo.” Não importa onde estamos; para chegar aonde queremos ir, implementar todas as 11 expressões para viver, são obras, não palavras, necessárias. “Você deve construir sua vida ação por ação”, disse Marco Aurélio. Você deve começar. 

Fac, si facis.

Quidvis recte factum quamvis humile praeclarum (O que é feito corretamente, por mais humilde que seja, é nobre)

O caçula de cinco filhos, o pai de Sir Henry Royce morreu quando ele tinha apenas 9 anos de idade. Ele foi trabalhar para aliviar os encargos financeiros de sua família; portanto, se seus sonhos de ser engenheiro fossem realizados, seria sem nenhuma educação formal. Royce conseguiu empregos vendendo jornais, entregando telegramas, fabricando ferramentas e consertando as luzes da rua. Aos 21 anos, ele fundou sua própria empresa, fabricando acessórios elétricos. Aos 26 anos, seus interesses mudaram para a emergente indústria automobilística e, logo depois, criou a Rolls-Royce Motor Cars.

Pode parecer que há uma enorme diferença entre essas profissões, mas, na verdade, elas estão relacionadas. Foram suas experiências realizando esse trabalho manual, realizando tarefas aparentemente insignificantes que cultivaram o compromisso e a compreensão da excelência de Royce. De fato, mais tarde ele teve uma versão inscrita no manto sobre a lareira: Quidvis recte factum quamvis humble praeclarum . 

Tudo o que você faz bem, por mais humilde que seja, é nobre. 

Não existe um trabalho ou tarefa que esteja abaixo de nós. Como fazemos qualquer coisa é como fazemos tudo. E se pudermos realmente internalizar e acreditar nisso, isso nos ajudará a fazer melhor as coisas importantes. É por isso que amamos itens de luxo e pagamos tanto por eles, não é? Por causa de sua atenção insana aos detalhes, porque como eles se recusaram a se estabelecer, como fizeram tudo certo? 

Quidvis recte factum quamvis humile praeclarum.

Semper Fidelis (Sempre fiel)

Otto Frank estava atrasado ao voltar para casa da Primeira Guerra Mundial. Não, não foi porque ele foi ferido. Tampouco foi detido por uma garota por quem se apaixonou ou foi atrasado por uma viagem que ele decidiu fazer. Ele ficou adiado por semanas, porque durante a guerra sua unidade havia levado alguns cavalos de uma pequena fazenda na Pomerânia e, depois que as hostilidades terminaram, ele sentiu o dever de devolvê-los. 

Quando a guerra terminou, quase todos os soldados não queriam nada além de voltar para casa e ver suas famílias. Otto Frank também. Mas ele havia emprestado algo que não era dele e estava determinado a honrar sua obrigação, mesmo que isso significasse atrasar a volta ao lar que ele tanto desejava. O fazendeiro, por sua vez, ficou chocado ao ver os cavalos novamente. A mãe de Otto Frank, que assumiu o pior de sua ausência, ficou tão brava quando soube por que ele estava atrasado que ela jogou uma cafeteira no outro lado da sala. Ela não conseguia entender o altruísmo de suas ações, porque no caso dela, uma vez que a privara do filho por mais um tempo, quase parecia egoísmo.

“Frio ou quente. Cansado ou bem descansado. Desprezado ou honrado ”, escreveu Marco Aurélio. “Só importa que você faça a coisa certa. O resto não importa.” Não é fácil. Isso pode significar adicionar ainda mais encargos consideráveis. Outras pessoas nem sempre entendem ou prestam atenção. Eles podem estar exasperados com você. Eles podem ser levados a uma raiva que você não pode controlar nem amenizar. Mas nada disso importa, e é por isso que Semper Fi é o lema do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA. “Não é negociável”, diz um fuzileiro naval . “Não é relativo, mas absoluto … Os fuzileiros navais se orgulham de sua missão e dedicação constante para cumpri-la.” Não apenas para a missão, mas para si e para seu país. 

Você faz a coisa certa, porque é a coisa certa a fazer. É a melhor tautologia, mas esse é o ponto. Fazer a coisa certa é tudo o que importa. É sua própria recompensa. 

Semper Fidelis.

Per Angusta Ad Augusta (Através de dificuldades para honrarias)

Olha, ninguém quer passar por tempos difíceis. Preferimos que as coisas corram conforme o planejado, que o que pode dar errado não, para que possamos aproveitar nossas vidas sem sermos desafiados ou testados além de nossos limites. 

Infelizmente, é improvável que isso aconteça. O que nos deixa com a questão de que bem há em tanta dificuldade e como podemos – no momento ou depois do fato – entender o que estamos passando … hoje, amanhã e sempre. 

Vale a pena pensar nesta passagem da maravilhosa biografia de Clementine Churchill , esposa de Winston Churchill, de Sonia Purnell :

“Clementine não foi cortada desde o nascimento para o que a história lhe trouxe. A adversidade, combinada com a pura força de vontade, transformou um conjunto timoroso e duvidoso de nervos e emoções em uma força em tempos de guerra baseada em compostura, sabedoria e coragem incomparáveis. As chamas de muitas dificuldades no início da vida forjaram o núcleo interno de aço que ela precisava para seu maior teste de todos. Na Segunda Guerra Mundial, a criança aterrorizada com o pai … tinha se transformado numa mulher nunca intimidada por ninguém. 

Os estóicos acreditavam que a adversidade era inevitável . Eles sabiam que a Fortune era caprichosa e que muitas vezes nos sujeitava a coisas com as quais não estávamos remotamente preparados para lidar. E isso não é necessariamente uma coisa ruim. Porque isso nos ensina. Isso nos fortalece. Isso nos dá a chance de provar a nós mesmos. “Desastre”, escreveu Seneca , “é a oportunidade da Virtude.” O obstáculo é o caminho , era a expressão de Marco Aurélio. 

E assim o mesmo pode ser verdade para você e o que quer que você esteja passando agora. 

Per Angusta Ad Augusta.

Amor fati (Amor do destino)

O escritor Jorge Luis Borges disse:

Um escritor – e, acredito, geralmente todas as pessoas – deve pensar que o que quer que aconteça com ele é um recurso. Todas as coisas nos foram dadas com um propósito, e um artista deve sentir isso com mais intensidade. Tudo o que acontece conosco, incluindo nossas humilhações, nossos infortúnios, nossos constrangimentos, tudo nos é dado como matéria-prima, como argila, para que possamos moldar nossa arte.

Tudo é material. Temos que aprender a encontrar alegria em tudo que acontece. Temos que entender que certas coisas – principalmente as ruins – estão fora de nosso controle. Mas podemos usar tudo – se aprendermos a amar o que quer que aconteça conosco e a encarar com alegria infalível. E, novamente, não apenas artistas. Os problemas que tivemos com nossos pais se tornam lições que ensinamos a nossos filhos. Uma lesão que nos deita na cama torna-se uma razão para refletir sobre onde nossa vida está indo. Um problema no trabalho nos inspira a inventar um novo produto e atacar por conta própria. Esses obstáculos se tornam oportunidades. 

A linha de Marco Aurélio sobre isso era que um fogo ardente produz chamas e brilho de tudo o que é jogado nele. É assim que queremos ser. Queremos ser o artista que transforma dor, frustração e até humilhação em beleza. Queremos ser o empreendedor que transforma um ponto de discórdia em um fabricante de dinheiro. Queremos ser a pessoa que pega suas próprias experiências e as transforma em sabedoria que pode ser aprendida e transmitida a outras pessoas. 

Nietzsche disse: “Minha fórmula para a grandeza em um ser humano é amor fati : que ninguém quer que nada seja diferente, nem para frente, nem para trás, nem para toda a eternidade. Não basta suportar o necessário, escondê-lo menos ainda … mas amá-lo. ” Use tudo. Encontre propósito em tudo isso. Encontre oportunidades em tudo. Ame isso. 

Você ama tudo o que acontece. Porque você faz uso disso. 

Amor Fati

Fatum Ingenium Est (Caráter é Destino)

Quando ele estava na faculdade e lutando para corresponder às expectativas de sua ilustre família, Walker Percy escreveu uma carta ao seu tio e pai adotivo, Will Percy. Ele provavelmente esperava receber uma palestra sobre suas notas em resposta. Ou seja repreendido por decepcionar a família. Ou talvez receber dinheiro para um tutor. 

Mas a resposta o surpreendeu. Porque não havia nada disso. Em vez disso, Will acenou com essas preocupações. “Toda a minha teoria sobre a vida”, disse Will a seu amado sobrinho e filho, “é que a glória e a realização são de muito menos importância do que a criação de caráter e a boa vida individual”. 

Foi Heráclito quem disse que o caráter é o destino. Ou personagem é fardo, dependendo da tradução. O que ele quis dizer foi: O caráter decide tudo. Determina quem somos / o que fazemos. Desenvolver bom caráter e tudo ficará bem. Deixar de, e nada será.

Pode ser fácil perder isso de vista. Porque sabemos o quão competitivo o mundo é. Porque as coisas não estão indo exatamente do nosso jeito. Porque queremos alcançar todo o nosso potencial. Mas, no final das contas, precisamos apenas nos preocupar com nosso caráter. O resto está fadado a isso.  “A vida é curta”, disse Marco Aurélio , “o fruto desta vida é um bom caráter”.

Também é verdade ao contrário: uma boa vida é fruto de um bom caráter. 

Fatum Ingenium Est.

Sempre Anticus (Sempre em frente)

A sabedoria do mundo antigo se resume bastante e universalmente contra olhar para trás. Ninguém, Jesus disse, que olha para trás é adequado para o reino de Deus. Mesmo antes de Jesus, Cato, o Velho, o bisavô do estoico Cato, o Jovem, escreveu em seu único trabalho, Sobre Agricultura , “A testa é melhor que a traseira”. Significado: Não olhe para trás. Olhe para a frente

É fácil querer olhar para o passado. Para refletir sobre o que aconteceu. Culpar. Entregar-se à nostalgia. Pensar melancolicamente no que poderia ter sido. Para inspecionar e admirar o que você fez. Mas isso não faz sentido. Porque o passado está morto. Está perdido. Tivemos a nossa chance com isso. Agora, tudo o que nos resta é o presente – e se tivermos sorte, o futuro . 

O nome do podcast de Lance Armstrong é chamado de quê? A frentePorque ele não pode voltar atrás e mudar o que aconteceu, como em uma corrida, você não pode voltar atrás e também não pode parar. Tudo o que você pode fazer é continuar. Tudo o que você pode fazer é continuar tentando melhorar. 

Devemos aproveitar esta oportunidade enquanto ainda podemos. Devemos dar tudo o que temos. Não importa o que tenha acontecido antes – de quem foi a culpa, quanta dor nos causou, que arrependimentos temos ou mesmo que triunfante foi – tudo o que podemos fazer é avançar. Tudo o que podemos fazer é agir agora , com as virtudes que prezamos: coragem, temperança, sabedoria, justiça.

Semper Anticus. 

Vivere Militare Est (Viver é Lutar)

Odisseu deixa Tróia depois de dez longos anos de guerra destinados a Ítaca, em casa. Se ele soubesse o que estava à sua frente: mais dez anos de viagem. Que ele tinha chegado tão perto das margens de sua terra natal, sua rainha e filho, apenas para ser levado de volta. Que ele enfrentaria tempestades, tentações, um ciclope, redemoinhos mortais e um monstro de seis cabeças. Ou que ele seria mantido em cativeiro por sete anos e sofreria a ira de Poseidon. E, é claro, que em Ithaca seus rivais estavam circulando, tentando tomar seu reino e sua esposa. 

Ele lutou seu caminho para casa. Marco Aurélio uma vez descreveu a vida como guerra e uma jornada longe de casa. Essa foi certamente a experiência de Odisseu. Para os estóicos, era preciso passar a vida como boxeador ou lutador, cavado e pronto para ataques repentinos. 

Isso é vida. Isso nos motiva. O que esperávamos ser simples acaba sendo difícil. As pessoas que pensávamos serem amigas nos decepcionaram. Algumas tempestades ou padrões climáticos inesperados apenas adicionam um monte de dificuldade além do que estamos fazendo. Seneca escreveu que apenas o lutador que foi ensanguentado e machucado – nos treinos e nas partidas anteriores – pode entrar no ringue confiante em suas chances de vencer. Aquele que nunca foi tocado antes, nunca teve uma luta difícil? É um lutador que está assustado. E se não estiverem, deveriam estar. Porque eles não têm idéia de como vão aguentar.

Temos que ter um senso verdadeiro e preciso dos ritmos da luta e o que vencer vai exigir que façamos. Temos que estar prontos para a vida de luta. Temos que ser capazes de ser atropelados sem deixar que isso nos derrube. Temos que estar em contato conosco e com a luta em que estamos.

Vivere Militare Est.

Memento Mori (Lembre-se da Morte)

Seneca acreditava que uma pessoa que termina todos os dias como se fosse o fim de sua vida, que medita sobre sua mortalidade à noite, tem um super poder quando acorda. 

“Quando um homem diz: ‘Eu vivi!'”, Escreveu Seneca, “todas as manhãs em que ele se levanta é um bônus”. 

Lembre-se: naquela época você estava jogando com dinheiro da casa, se não literalmente, metaforicamente. Ou quando suas férias foram prolongadas. Ou aquele compromisso que você temia cancelado no último momento. 

Você se lembra como se sentiu? Provavelmente, em uma palavra – melhor . Você se sente mais leve. Agradável. Você aprecia tudo. Você está presente. Todas as preocupações triviais e ansiedades de curto prazo desaparecem – porque, por um segundo, você percebe o quão pouco elas importam. 

Bem, é assim que se deve viver. Vá para a cama, tendo passado um dia inteiro, apreciando que talvez não tenha o privilégio de acordar amanhã. E se você acordar, será impossível não ver cada segundo das próximas 24 horas como um bônus. Como férias prolongadas. Um encontro com a morte foi adiado mais um dia. Como jogar com o dinheiro da casa. 

“Você poderia deixar a vida agora”, escreveu Marco Aurélio , “deixe que isso determine o que você faz, diz e pensa”.

Existe um conselho melhor do que esse? Nesse caso, ainda não foi escrito. Mantenha perto.

Memento Mori .


O poder de um epigrama ou de uma dessas expressões é que elas dizem muito com pouco. Eles ajudam a guiar-nos pela complexidade da vida com sua franqueza inabalável. Cada pessoa deve, como o general aposentado do USMC e ex-secretário de Defesa Jim Mattis, disse: “Saiba o que você defenderá e, mais importante, o que você não defenderá”. Defina sua regras e mantenha-se leais a elas.

Então pegue emprestado esses onze ou mergulhe na história, religião ou filosofia para descobrir um pouco mais. 

E então transforme essas palavras … em obras.

Artigo de Ryan Holiday

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